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Planta Extractora Catatumbo apuesta al progreso, sustitución de cultivos ilícitos y  generación de energía limpia

Con más de 20.000 hectáreas sembradas con palma de aceite, el esfuerzo de más de 1.200 pequeños y medianos productores alrededor de tres núcleos palmeros y la generación de más de 7.000 empleos, la región del Catatumbo se consolida como una de las más importantes zonas palmeras del país.

La inauguración en Tibú de la planta Extractora Catatumbo S.A., con la asistencia del presidente electo de Colombia, Iván Duque Márquez y su Ministro de Agricultura y Desarrollo Rural, Andrés Valencia Pinzón, y cerca de 1.000 productores de la región, es un nuevo hito que refleja el rápido crecimiento y consolidación de este sector, en una región fuertemente afectada por el conflicto y los cultivos ilícitos.

Carlos José Murgas, Presidente de la Junta Directiva de Extractora Catatumbo, señaló durante el acto de inauguración de la planta que “el cultivo y la agroindustria de la palma de aceite, han demostrado ser el mecanismo más eficaz para la sustitución de cultivos ilícitos en la región del Catatumbo.

Con el acompañamiento inicial del Grupo Empresarial Oleoflores, las zonas donde hoy está cultivada la palma, dejaron de ser zonas cocaleras desde hace más de 10 años, mientras que el aumento de los cultivos ilícitos que se ha presentado en la región en años reciente, ha sido en áreas a donde no había llegado el cultivo de palma de aceite.”

El modelo de alianzas estratégicas productivas y sociales, traído por Oleoflores y adoptado por los demás núcleos palmeros de la región, da cuenta con sus cifras de los positivos resultados que ha alcanzado el sector en Norte de Santander.

“La palma de aceite ya es uno de los 3 principales productos del sector agropecuario en Norte de Santander, casi igualando las áreas sembradas en arroz y café. Iniciativas hechas realidad como la planta Extractora Catatumbo que hoy se inaugura, ratifican la importancia del país en la producción de aceite de palma sostenible, y cómo un enfoque empresarial y agroindustrial inclusivo contribuye a la construcción de país”, señaló Jens Mesa Dishington, Presidente Ejecutivo de Fedepalma.

También mencionó cómo estos hechos demuestran que se ha venido trabajando en las distintas esferas de la actividad palmera y refuerzan la idea de que “el campo colombiano requiere menos ideología y más tecnología para lograr mayor productividad y sostenibilidad, y para mejorar la calidad de vida de sus pobladores, como lo hace este complejo”.

Carlos José Murgas Dávila, indicó que proyectos de esta naturaleza son los que generan las condiciones de paz que el país necesita resaltó el tesón de los 962 socios que han acompañado este sueño, “fruto del esfuerzo mancomunado de familias que han decidido apostarle a una iniciativa lícita, que les ha permitido superar innumerables retos”.

También argumentó que, además de los empleos totales que genera la palmicultura en la región, “nuestra organización genera 227 empleos directos, entre ingenieros, operarios de la extractora y profesionales y colaboradores que prestan asistencia técnica para el mejoramiento de la productividad, para prevención y control de enfermedades fitosanitarias y acompañamiento en la gestión del cultivo de manera sostenible.

En 2017, las áreas cultivadas por nuestros productores aliados, produjeron cerca de 300.000 toneladas de fruto de palma fresca, cuya ventas le inyectaron a la economía regional más de $ 100.000 millones de pesos”.

Le contó al primer mandatario de los colombianos, que ha sido un camino largo y difícil en un lugar “en el cual se han afrontado paros armados, voladura de puentes y amenazas a nuestros productores, pero hoy estamos aquí, ratificando nuestro compromiso con la región y con el país, pensando en una visión de largo plazo, con políticas de Estado que permitan asegurar que la producción agrícola, ganadera y pesquera se realice de forma eficiente y sostenible.”

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